Thunderbolt : ce qu'il faut savoir

Thunderbolt : ce qu'il faut savoir

Présenté lors de l'IDF 2009 (Intel Developer Conférence ) à San Francisco, cette technologie d'abord connue sous le nom de Light Peak promettait de remplacer l'ensemble des standard de connexion (USB, FireWire, etc) et d'apporter une vitesse de transfert "très haut débit" dans le domaine du grand public. Aujourd'hui c'est Apple qui la propose en premier sous le nom de Thunderbolt dans sa gamme 2011 de MacBook Pro. Apple les a présentés hier matin. Intel a enchainé avec une conférence de presse pour présenter de façon complète cette nouvelle connectique très haut débit.

 

Thunderbolt, qu'est ce que c'est ?
Thunderbolt est une nouvelle technologie I/O (entrée/sortie) développée par Intel promettant des vitesses de transfert supérieures à celle de l'USB 3.0. Et ceux au travers de plusieurs périphérique chaînés, c'est à dire reliés entre eux par cette même connectique. Il utilise la connectique existante du DisplayPort et s'appuie aussi sur le protocole de transfert du PCI-Express. L'ensemble permettrait de relier ensemble jusqu'à 7 périphériques sans nuire à la vitesse de circulation des données.

 

Les vitesses promises
Actuellement Thunderbolt affiche une vitesse théorique de 10 gigabits par secondes (Gbps), mais Intel annonce qu'il est possible d'atteindre les 100 Gbps. En effet, pour le moment la technologie s'appuie sur un cablâge en cuivre mais doit passer à termes àla fibre optique. Le cuivre utilisé aujourd'hui limite la vitesse, mais aussi la distance maximum de connexion (moins de 3 mètres).

Lors de la conférence de presse Thunderbolt à laquelle ont assisté nos collègues américains, Intel s'est livrés à différentes démonstrations. Sur un MacBook Pro, la compagnie s'est livré au transfert et à l'affichage de 4 flux de vidéo HD 1080p non compressée d'une unité de stockage vers un écran. Les vitesses atteintes affichaient des taux de 600 Mo/s pour l'affichage et 800 Mo/s pour un simple transfert.

A titre de comparaison, c'est deux fois la vitesse théorique de l'USB 3.0, 20 fois celel de l'USB 2.0, et 12 fois celel du FireWire 800.

Voici la démonstration en vidéo :


La disponibilité ?
Thunderbolt est déjà disponible sur les MacBook Pro. Ce sont les premières machines portables à le proposer. Pour le voir se démocratiser sur l'ensemble des autres machines (portables et bureau), Intel estime qu'il faut attendre le début de l'année 2012. En attendant, Thunderbolt devrait apparaitre sur un ensemble de périphériques, comme les disques durs externe, dès ce printemps. Un des premier devrait être le Little Big Disk Thunderbolt de LaCie. Un prototype de ce dernier était d'ailleurs présenté à cette conférence, mais il ne sera pas disponible avant cet été.

Une mise à jour de mon ancienne machine est-elle possible ?
Intel affirme qu'il sera possible de faire évoluer les machines via le sports PCI express et ExpressCard.

Le Thunderbolt va-t-il remplacer l'USB ?
Le discours officiel positionne la technologie Thunderbolt comme complémentaire de ce qui existe déjà, et donc de l'USB. Intel mainteint d'ailleurs son support à l'USB 3.0. Ce sont les utilisateurs qui décideront sans doute de l'évolution des connectiques avec l'accueil qu'ils leurs réserveront. USB et FireWire dans leurs différentes version coexistent duis de nombreuses années.

Combien cela va coûter ?
Intel est resté muet sur le coût de l'implémentation du Thunderbolt. La compagnie s'est contenté d'affirmer qu'elle était compétitive en terme de prix pour les constructeurs de machine par rapport aux autres technologies. Se pose aussi la question des câbles...


Beaucoup de chose encore à éclaircir donc sur cette nouvelle technologie


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