5 critères pour bien choisir son vélo à assistance électrique

5 critères pour bien choisir son vélo à assistance électrique

Les mobilités dites « douces » connaissent un important essor : les amateurs de gadgets futuristes rêvent d'un hoverboard, les petits budgets se contentent d'une trottinette électrique et ceux qui cherchent une solution pérenne envisagent le VAE, vélo avec assistance électrique.

Véritable investissement, ce moyen de locomotion « haut de gamme » coûte rarement moins de 500 € (pour un basique) et au moins 1 000 € dès lors que l'on a des exigences spécifiques (autonomie, finitions, éclairage, porte-bagages, etc.).

Dès que vous commencez à vous intéresser de plus près à ce produit, vous voyez qu'il existe de nombreuses alternatives : pliables, de ville, VTT, pour la course et avec différentes formes d'assistance. Comment établir son choix ? Voici 5 éléments à comparer pour vous aider à prendre votre décision.


L'autonomie et le temps de charge

Selon vos propres usages et la possibilité, pour vous, de recharger plus ou moins facilement votre VAE, ce critère revêt une importance variable. Sur le marché, en fonction de la qualité de la pièce, vous trouvez des batteries dont l'autonomie oscille entre 30 et plus de 100 kilomètres, pour une durée de charge de 2 à 4 heures, en moyenne.

Bien évidemment, plus vous envisagez d'aller loin sans devoir passer par la case « recharge », plus l'impact sur le prix sera perctible. Notez aussi que plus vous utilisez votre VAE, plus vous détériorez sa batterie : vous observerez une perte d'autonomie plus ou moins rapide, selon l'intensité de l'usage. En moyenne, d'après le magazine Que Choisir, une batterie de remplacement coûte environ 400 €. 

Wayscral EASYWAY E100 Pour les trajets du quotidien en ville, le modèle EasyWay de Wayscral affiche une autonomie satisfaisante de 45 kilomètres. Même si l’on est bien loin des prétentions d’un modèle sportif, cette batterie reste un bon compromis compte tenu du prix global du vélo, proche de 600 €.


Le poids

On pourrait le considérer comme secondaire sur un vélo qui fonctionne avec un moteur, mais le poids reste important pour tous ceux qui envisagent une utilisation en ville. En effet, il faudra forcément à un moment ou à un autre monter quelques marches et soulever le tout, pour se rendre au travail ou rentrer chez soi, par exemple.

Paradoxalement, un vélo plus lourd pourra être plus performant, parce qu'il aura plus de puissance et demandera moins d'effort au pédalage. Toutefois, on tend toujours à privilégier les alternatives plus légères pour des raisons pratiques, sachant qu'en moyenne, ce type de véhicule pèse entre 17 à 25 kg.

Vélo Électrique de Ville Pliant Pliable et compact, ce vélo ultra léger se caractérise par un poids « plume » de seulement 12 kg. Grâce à son allure moyenne de 25 km/h, il est tout à fait compatible avec un usage classique en ville, et très pratique à glisser dans le tramway ou le métro.


Le souhait de pédaler « pour de vrai » de temps en temps

Tous les vélos avec assistance électrique ne fonctionnent pas de la même façon : certains sollicitent le moteur en permanence et rendent tout effort physique inutile. D'autres, à l'inverse, impliquent une assistance dite « progressive » : il faut une certaine force pour lancer le moteur, et la vitesse dépend de l'entrain que l'on consacre au pédalage.

Autrement dit, si vous voulez garder un peu le plaisir de rouler à vélo, vous avez plutôt intérêt à miser sur un mode progressif. Mais si vous préférez que le moteur se substitue totalement à vos mollets, optez pour un moteur dans la roue, qui s'actionnera par simple détection du pédalage (quelle que soit la force).

BIWBIK Gante Avec son système de pédalage assisté, ce vélo Biwbik offre 3 niveaux d’assistance différents. En ce sens, si vous ne savez pas encore réellement quelles sont vos aspirations en matière de conduite, c’est le compromis idéal pour débuter avec un VAE.


La praticité

En vacances comme en ville, on n'a pas envie de s'encombrer avec d'immenses vélos qui n'entrent ni dans le coffre de la voiture, ni dans les transports en commun, ni dans certains petits ascenseurs, par exemple.

Heureusement, les concteurs de vélos avec assistance électrique se sont calqués sur le marché traditionnel, pour développer des modèles que l'on peut plier, comme c'est déjà le cas sur les vélos entièrement manuels.

Ils ne sont pas forcément plus chers à l'achat, mais ils peuvent parfois avoir une batterie un peu moins puissante (le prix de la légèreté !), qui se charge plus lentement ou qui offre une autonomie inférieure.

Velobecane Compact Capable de rouler jusqu’à 50 km après une (assez longue) charge de 6 heures, ce vélo pliable sera le meilleur allié des personnes n’ayant pas beaucoup de place pour stocker, ou des individus souhaitant emporter leur VAE partout. Son poids de 21 kg reste tout à fait correct pour un modèle vendu comme pratique.


Les petits plus pour le confort

Ils se paient, mais ils peuvent vous faciliter grandement la vie au quotidien : un porte-bagage, une assistance au démarrage, une selle plus ergonomique, etc. Tous ces atouts viennent perfectionner certains modèles de vélos avec assistance électrique et les rendre plus attractifs sur le marché.

S'il n'est pas forcément question de chercher toutes les options possibles et imaginables, un afficheur plus ou moins sophistiqué pourra s'avérer pertinent, pour contrôler le niveau de batterie et actionner plus aisément les commandes. Certaines références permettent également d'accueillir un enfant à l'arrière, dans le respect des normes de sécurité.

Velobecane easy Avec 7 vitesses et 5 niveaux d’aide au pédalage, ce vélo se révèle particulièrement agréable à utiliser pour tous ceux qui débutent et ne savent pas réellement comment aborder leur nouveau véhicule. Il peut aussi se moduler à différentes habitudes, si le même cycle est conduit par plusieurs membres de la famille.

Pour votre sécurité aussi bien que pour votre confort, vous ne devez pas bâcler le choix de votre VAE : certains points, comme le mode de freinage (patins ou disques, mécaniques ou hydrauliques) ainsi que le dérailleur, méritent aussi un maximum d'attention. N'hésitez pas, pour ces questions techniques, à demander également les conseils de professionnels dans la vente de matériaux de ce type.


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