La Nasa sort du frigo un échantillon de roche lunaire de la mission Apollo 17

La Nasa sort du frigo un échantillon de roche lunaire de la mission Apollo 17

En 1972, les astronautes de la Nasa Gene Cernan et Jack Schmitt ont introduit un tube dans le sol de la Lune, pour prélever des échantillons de roche et de sol qu’ils ont ramenés sur Terre dans le cadre de la mission Apollo 17. L'agence spatiale américaine a entrosé certains échantillons des missions Apollo pour pouvoir les étudier plus tard, une fois que la technologie aurait progressé. Et le moment est venu pour certains de ces échantillons d'entrer dans le feu de l'actualité scientifique.

Des chercheurs de la Nasa ont ouvert l'échantillon 73002 mardi dans le cadre du programme Apollo Next-Generation Sample Analysis (ANGSA). Il s’agit du premier de deux échantillons Apollo 17 que l'ANGSA examinera. « L'étude de ces échantillons non ouverts pourrait permettre aux scientifiques de mieux comprendre l'origine des dépôts de glace polaire lunaires, ainsi que d'autres ressources potentielles pour une exploration future », explique la Nasa.

L’agence spatiale a partagé une image montrant un scan de microtomographie aux rayons X de l'échantillon 73002 réalisé en 2019 comparé à un scan de 1974. La clarté de la version 2019 montre à quel point la technologie d'imagerie a progressé.

 

« L'analyse de ces échantillons maximisera le rendement scientifique d'Apollo et permettra à une nouvelle génération de scientifiques et de conservateurs d'affiner leurs techniques et d'aider à préparer les futurs explorateurs aux missions lunaires prévues dans les années 2020 et au-delà », a déclaré Sarah Noble, scientifique au programme ANGSA.

La Nasa espère enrichir son stock d'échantillons lunaires grâce à son programme Artemis. L'agence spatiale prévoit de renvoyer les humains à la surface la Lune d'ici 2024.


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