Comment suivre le premier vol habité de SpaceX samedi et pourquoi il est important (pour la Nasa)

Comment suivre le premier vol habité de SpaceX samedi et pourquoi il est important (pour la Nasa)

Article mis à jour le 29/05/2020

Un peu moins de neuf ans après que le dernier vol habité se soit élancé de Cap Canaveral en Floride avec la navette Atlantis, les Etats-Unis s’apprêtent à envoyer deux astronautes vers l’ISS duis leur sol. Cette première historique devait avoir lieu le 27 mai à bord de la capsule Crew Dragon développée par SpaceX. Mais à seulement 16 minutes de la mise à feu de la fusée Falcon 9, tout a été stoppé en raison des mauvaises conditions météorologiques. SpaceX et la Nasa ont alors expliqué que la présence de champs électriques dans l'atmosphère présentait un risque trop élevé.



A quelle heure est le décollage ? 

Le décollage se fera le samedi 30 mai à 21h22 (heure française) duis le Kennedy Space Center en Floride. Cette plateforme de tir historique a déjà accueilli des missions Apollo et des navettes spatiales. Si un nouvel empêchement météorologique devait survenir, la Nasa a prévu un autre créneau : le 31 mai à 21h00.



Pourquoi la Nasa s'est associée à SpaceX pour un vol habité ? 

La mission Demo-2 fait partie du programme des vols habités de la Nasa, qui implique deux entrrises privées, SpaceX et Boeing, qui ont chacune développé des capsules pour acheminer des astronautes vers la Station spatiale internationale. Jusqu’à présent, SpaceX a assuré des transports de cargaisons avec l’avant-poste orbital, mais ce sera la première fois qu’elle effectue un vol habité.

 

Ce programme de la Nasa vise à mettre fin à la dépendance des États-Unis à l'égard des engins spatiaux russes pour le transport des astronautes vers l'ISS. Duis la fin du programme de la navette spatiale, l’agence américaine achète des sièges sur les capsules Soyouz.



Qui sont les astronautes de la mission ?

Bob Behnken et Doug Hurley ont été assignés à cette mission en 2018. Tous deux ont participé à différentes missions à bord de la navette spatiale. Doug Hurley effectua le dernier vol de la navette Atlantis en 2011. Bob Behnken a effectué sa dernière visite dans l'espace lors d'une mission en 2010. Il a passé 708 heures dans l'espace, dont 37 en sortie extravéhiculaire. Les deux astronautes porteront de nouvelles combinaisons spatiales conçues par SpaceX. 

 



Pourquoi ce premier vol habité est important ?

Crew Dragon, le vaisseau qui emportera les astronautes Bob Behnken et Doug Hurley, est une version modifiée du Dragon 2 qui est utilisé pour transporter des cargaisons vers l'ISS. La capsule peut être configurée pour transporter jusqu'à st passagers. Le lanceur Falcon 9 qui propulsera le Crew Dragon est réutilisable et tentera de se poser sur une barge SpaceX stationnée dans l'océan Atlantique. 

 

Si la mission Demo-2 est un succès, alors la Nasa pourra certifier le Crew Dragon pour les vols réguliers aller-retour vers l'ISS et ainsi retrouver son "autonomie" spatiale, ou tout du moins ne plus être obligée de recourir aux capsules Soyouz pour ses vols habités. Outre cette "indépendance" retrouvée, la Nasa devrait réaliser des économies importantes avec les vaisseaux réutilisables de SpaceX. L'agence spatiale a d'ailleurs déjà anticipé la suite et affecté des astronautes à la première mission opérationnelle du Crew Dragon, qui pourrait être lancée avant la fin de l'année si tout se passe bien. 



Comment suivre le lancement ?

La Nasa assurera une couverture en direct des activités de pré-lancement, de lancement et d'amarrage à l'ISS via sa chaine YouTube Nasa TV. Le moment du lancement dépendra des bonnes conditions météorologiques tant sur pas de tir que sur l'océan, où la capsule de l'équipage amerrira en cas d'urgence durant la phase de lancement.


Le début de la retransmission se fera à partir de 17h00 heure française avant le décollage prévu à 21h22. La Nasa retransmettra également la phase d'arrimage à l’ISS qui interviendra environ 19 heures après le décollage. SpaceX assurera également une webdiffusion du lancement.

La Nasa n'a pas encore décidé combien de temps exactement Bob Behnken et Doug Hurley passeront à bord de l'ISS. « Ils effectueront des tests sur Crew Dragon en plus de mener des recherches et d'autres tâches avec l'équipage de la station spatiale », a indiqué l’agence spatiale. Les astronautes reviendront sur Terre à bord du Crew Dragon et plongeront dans l'Atlantique où ils seront accueillis par un navire de SpaceX.

Article de CNET.com adapté par CNETFrance

Image : SpaceX, Nasa


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