Avec le prochain lancement de Starlink, SpaceX va pousser encore un peu plus loin le recyclage spatial

Avec le prochain lancement de Starlink, SpaceX va pousser encore un peu plus loin le recyclage spatial

La semaine prochaine, SpaceX franchira une nouvelle étape dans son audacieuse initiative de recyclage des composants de ses fusées. L’entrrise prévoit de lancer un lot de ses satellites haut débit Starlink  à bord d'une fusée Falcon 9 qui a déjà volé trois fois et qui utilisera une coiffe qui a servi en avril.

La compagnie spatiale d'Elon Musk réutilise ses lanceurs Falcon 9 duis quelques années déjà, mais celui dont le tir est prévu lundi à partir de cap Canaveral en Floride sera le premier à effectuer quatre voyages dans l'espace. Et la coiffe qui protège la charge utile lorsqu'elle s'élève dans l'atmosphère, sera la première à être réutilisée par SpaceX. Elle a servi lors d’une mission en avril qui a vu un Falcon Heavy lancer l’énorme satellite de télécommunications ArabSat-6A.

Duis un certain temps déjà, SpaceX travaille sur différentes façons de récupérer les coiffes lorsqu'elles reviennent sur Terre après leur lancement, en utilisant des navires équipés de filets géants et en les rêchant.

La réutilisation des différents composants du système de lancement de SpaceX s'inscrit dans la volonté de l'entrrise de réduire les coûts d'accès à l'espace et d'attirer davantage d'entrrises afin de financer l'objectif d’Elon Musk de se rendre sur Mars. Il a annoncé que les boosters de la prochaine génération de fusées Starship et Super Heavy que la société développe pour allers sur Mars et au-delà seront « entièrement réutilisables ».



Le vaisseau Starship prêt à redécoller toutes les 8 heures

« Avec la récupération de la coiffe, Falcon est réutilisable à environ 80 %, mais la remise à neuf prend plusieurs jours et nécessite des bateaux », a-t-il expliqué sur Twitter. « Le Starship sera entièrement réutilisable et pourra être remis en conditions de vol toutes les quelques heures et prêt à décoller toutes les 8 heures. Pas besoin de bateaux. »

Les 60 satellites Starlink qui seront lancés lundi constituent également un élément important du projet global de SpaceX. La société espère inonder l'orbite terrestre basse avec jusqu'à 42 000 petits satellites, enveloppant la planète d’un accès Internet haut débit qu'elle entend commercialiser à partir de l’année prochaine, si tout se passe comme prévu. La mise en orbite de tous ces satellites nécessitera des centaines, voire des milliers de lancements. C’est une des raisons pour lesquelles SpaceX cherche à réutiliser autant de composants que possible, afin de maîtriser les coûts de mise en place du réseau Starlink. Il y a une dizaine de jours, Elon Musk a inauguré sa connexion Internet par satellite en envoyant un tweet.

La dimension exctionnelle de cette flotte de satellites suscite quelques inquiétudes chez les astronomes et, notamment, l'Agence spatiale européenne qui a dû effectuer une manœuvre d'évitement pour maintenir un de ses engins spatiaux bien à l'écart d'un satellite Starlink.

Mais SpaceX maintient sa feuille de route pour déployer Starlink le plus rapidement possible. Le prochain lancement de Falcon 9 après la mission de lundi devrait être un autre lot de satellites Starlink.

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